PSV – Manchester United. Na zeven jaar keert PSV terug in de Champions League. De ploeg van trainer Phillip Cocu neemt het vanavond op tegen Manchester United, waardoor Memphis Depay voor even terugkeert op vertrouwde bodem.

PSV – Manchester United

Memphis vertrok afgelopen zomer voor een recordbedrag van 31 miljoen euro naar Engeland, maar is vanavond dus weer voor even te bewonderen in het Philips Stadion. “Natuurlijk is het speciaal voor me”, vertelt hij op de persconferentie. “Ik heb hier ruim tien jaar gespeeld en sta tegenover m’n oude ploeggenoten. Het wordt interessant. Wat ik hier het meest leer? Dat is een moeilijke vraag. Ik heb al veel geleerd bij PSV, maar hier is het anders. Ik was erg jong toen ik mijn debuut voor PSV maakte. Daar moet ik nu wel even aan denken. Maar vanavond is het anders. Natuurlijk heb ik respect voor PSV, maar ik ga wel juichen bij een doelpunt. Ik speel nu voor Manchester United.”

Het is overigens nog maar de vraag of Memphis in de basis start bij United. De aanvaller heeft het tot dusver moeilijk in de Premier League en wist in de eerste vijf competitiewedstrijden nog niet echt indruk te maken. Sterker nog, afgelopen weekend tegen Liverpool haalde trainer Louis van Gaal hem al na 45 minuten naar de kant omdat hij niet tevreden was over het spel van Memphis. Invaller Ashley Young liet wél een goede indruk achter en mogelijk begint hij dus aan de aftrap tegen PSV.

Memphis voor even terug in Eindhoven

PSV-coach Cocu hoopt vanzelfsprekend dat de Eindhovense fans de kans krijgen om hun held weer even te begroeten. Dat de Oranje-international wat aanpassingsproblemen kent in Engeland, zegt hem niks. “Memphis is een speler met drang naar de goal, hij zal echt nog wel gaan scoren. Hij houdt altijd twee spelers van de tegenstander bezig. Daar kan de rest van de ploeg van profiteren. Het is normaal dat een jonge speler die in de Premier League terechtkomt tijd nodig heeft. Fysiek is hij sterk en hij is een snelle leerling. Als hij wat tijd krijgt, pikt hij het snel op.”

Voor PSV is de ontmoeting met Manchester de eerste van zes Champions League-duels. Behalve de Engelse grootmacht neemt de Brabantse club het ook nog tegen het Duitse VfL Wolfsburg en het Russische CSKA Moskou. Laatstgenoemde tegenstander is in Eindhoven uiteindelijk de laatste opponent voor PSV, dat vanavond om 20:45 uur aftrapt tegen Manchester in een ongetwijfeld sfeervol Philips Stadion.

Vermoedelijke opstelling PSV – Manchester United

Opstelling PSV: Zoet; Arias, Bruma, Moreno, Brenet; Pröpper, Hendrix, Guardado; Narsingh, De Jong, Lestienne

Opstelling Manchester United: De Gea; Darmian, Smalling, Blind, Shaw; Carrick, Schneiderlin; Mata, Herrera, Depay; Fellaini

Programma Champions League dinsdag 9 september

20:45 uur Paris Saint-Germain – Malmo FF
20:45 uur Real Madrid – Shakhtar Donetsk
20:45 uur VfL Wolfsburg – CSKA Moskou
20:45 uur PSV – Manchester United
20:45 uur Galatasaray – Atlético Madrid
20:45 uur Benfica – Astana
20:45 uur Manchester City – Juventus
20:45 uur Sevilla – Borussia Mönchengladbach