Manchester United – Club Brugge. Voor Louis van Gaal is het tweede seizoen bij Manchester United aangebroken en dus groeien de verwachtingen. In de play-offs van de Champions League moet de Engelse grootmacht zien af te rekenen met het Belgische Club Brugge.

Manchester United – Club Brugge

De ploeg van Van Gaal moet het tweeluik met Brugge zien te overleven om de groepsfase van de Champions League te bereiken. Dat is op zowel sportief als financieel gebied belangrijker dan ooit voor The Mancunians. In aanloop naar de wedstrijd sprak Van Gaal dan ook over zijn belangrijkste wedstrijd voor United tot dusver. De druk is hoog, omdat het ons doel is om de poulefase van de Champions League te bereiken. Dit soort wedstrijden zijn lastig. Brugge is defensief erg sterk en beschikt ook over aanvallende kwaliteiten. Het bestuur, de spelers en de supporters willen dat we ons plaatsen, dus we moeten onze kwaliteiten laten zien”, aldus de oefenmeester.

Mogelijk hebben de Nederlanders Memphis Depay en Daley Blind weer een basisplaats bij United. De Engelse grootmacht won de eerste twee competitiewedstrijden van respectievelijk Tottenham Hotspur en Aston Villa met 1-0, maar in beide gevallen ging dat enigszins moeizaam. Bij Club Brugge is Michel Preud’homme de trainer. Van Gaal kent de oud-coach van FC Twente nog goed. “Zijn teams spelen altijd georganiseerd en gestructureerd. Je ziet zijn visie en filosofie terug in het voetbal en daar heb ik respect voor”, zo liet hij weten.

Van Gaal waakt voor onderschatting

Van Gaal acht Brugge dan ook als een sterke opponent. “Dit soort wedstrijden zijn bijzonder moeilijk. Ook omwille van de tegenstander, zeker nu wij Club Brugge hebben geloot. Het is de belangrijkste wedstrijd in mijn tijd bij Man Utd. Zij kunnen heel goed verdedigen, maar ook op aanvallend gebied is Club Brugge heel sterk. Het wordt een heel moeilijke match, want de druk is erg groot. De spelers, fans en de staf willen allemaal naar de Champions League, maar eerst moeten we dus Club Brugge verslaan.”

United kan tegen Brugge nog geen beroep doen op de zieke Phil Jones. Wayne Rooney leek vanwege zijn huidige vormcrisis geen deel uit te maken van de wedstrijdselectie van Van Gaal, maar desondanks is hij er alsnog bij. Bij Club Brugge staan de Nederlanders Ruud Vormer en Stefano Denswil onder contract. Alleen eerstgenoemde speler lijkt vanavond te beginnen bij Brugge.

Opstelling Manchester United – Club Brugge

Opstelling Manchester United: Romero, Darmian, Smalling, Blind, Shaw, Carrick, Schneiderlin, Mata, Depay, Januzaj, Rooney

Opstelling Club Brugge: Bruzzese, Cools, Mechele, Duarte, De Bock, Simons, Vormer, Vazquez, Dierckx, Diaby en Bolingoli

Lees verder: http://www.voetbalnieuws.be/news/188373/De_11_namen_bij_Manchester_United_en_Club_Brugge#ixzz3jC28iTGC

Programma Champions League play-offs, 18 augustus

18:00 uur: Astna – APOEL Nicosia
20:45 uur: Bate Borisov – Partizan Belgrado
20:45 uur: Lazio – Bayer Leverkusen
20:45 uur: Manchester United – Club Brugge
20:45 uur: Sporting Lissabon – CSKA Moskou