Rosenborg – Ajax en Zenit – FC Utrecht. Ajax zorgde vorig seizoen met de finale in de Europa League voor veel Nederlandse UEFA-punten. Nu dreigt het Europees voetbal zelfs mis te lopen. FC Utrecht is dichter bij deelname.

Trainer Erik ten Hag heeft het bij Utrecht goed voor elkaar. Na de vierde plek in de Eredivisie en winst in de play-offs, schopte de club het tot de laatste voorronde voor de Europa League.

Zenit – FC Utrecht Europa League

Tegen Lech Poznan ging het moeizaam, maar FC Utrecht staat nu tegen het sterke Zenit Sint-Petersburg op het randje van de groepsfase Europa League. De club uit de Domstad moet een 1-0 overwinning zien te verdedigen in Rusland.

Zenit heeft dan wel topspelers als Hulk en Aleksandr Kherzakov verloren de laatste jaren, het is nog steeds een gevaarlijke ploeg. Met onder meer een aantal Russische internationals als de ervaren Yuri Zhirkov en aanvaller Artem Dzyuba, maar ook met voormalig Chelsea-icoon Branislav Ivanovic. Achterin heeft Zenit het met onder meer Ivanovic meestal goed onder controle, daarom is die goal van Zakaria Labyad vorige week misschien goud waard.

Cyril Dessers in vorm bij FC Utrecht

Ten Hag zal moeten proberen om voordeel te halen uit het feit dat Zenit op de aanval moet. In de omschakeling zouden spelers als Yassine Ayoub en Urby Emanuelson (met veel internationale ervaring) sterk moeten zijn, met Cyril Dessers als eindpunt.

De nieuwe spits van Utrecht, voorheen NAC Breda, voelt zich al direct thuis bij zijn nieuwe club. Hij is al goed voor drie Eredivisie-goals in twee duels, en was al trefzeker tegen Lech Poznan.

Ajax hoopt op scherpe Dolberg

PSV tegen Ajax wedden Eredivisie voetbal GettyEen paar honderd kilometer naar het westen, in het Noorse Trondheim, is het een heel ander verhaal. Ajax struikelde vorige week in eigen huis met 0-1 over Rosenborg, de kampioen van Noorwegen. En dat na de al smadelijke nederlaag tegen Heracles Almelo het weekend ervoor. Ajax kende nu een betere aanloop naar het duel met een 3-1 zege op FC Groningen, maar trainer Marcel Keizer moet de spelers ook mentaal goed voorbereiden.

Want waar het rondom de duels met Olympique Nice nog over een transfer Davinson Sanchez ging, is nu spits Kasper Dolberg het gesprek van de dag. Naar verluidt heeft de Franse gigant AS Monaco een bod op de Deen gedaan van liefst 50 miljoen euro. En dat terwijl Ajax juist niemand meer wilde laten vertrekken deze zomer.

Kansen Ajax en FC Utrecht

Ondanks het enorme bedrag denkt Marcel Keizer dat het de pas 19-jarige Dolberg weinig doet. “Ik heb Kasper er nog niet over gesproken, dus ik weet niet wat het hem doet. We kennen hem als een stoïcijnse jongen, dus hij kan gewoon spelen. De perikelen hebben in ieder geval geen invloed op mijn keuzes.” Het is nog de vraag of Kasper Dolberg in de basis begint. Want tegen FC Groningen gaf hij de voorkeur aan ervaren rot Klaas-Jan Huntelaar, die ook de openingstreffer maakte.

Wedden op voetbal? Bookmakers verwachten een zwaar duel voor FC Utrecht: zij zetten liefst 8.50 op een tweede zege voor de ploeg van Ten Hag, tegen 1.32 voor Zenit. Een gelijkspel staat bij bookmaker Mr Green op een mooie 4.80.

Ajax krijgt met 1.88 op winst wel de favorietenrol. Plaatsing voor de groepsfase staat iets hoger, op 2.00. Winst voor Ajax met een goal van Klaas-Jan Huntelaar staat zelfs nog een stukje mooier, op 3.55.