De Europese competities zijn afgerond, in Nederland zijn de play-offs gespeeld en op zaterdag 24 mei eindigt de Champions League met de finale tussen Atletico en Real Madrid. Het voetbalseizoen is over! Of nee, wacht, had Brazilië niet een of ander toernooi gepland? Vanaf 12 juni, zodra het gastland voetbalt tegen Kroatië, strijden 32 landen om het Wereldkampioenschap Voetbal.

Twintig feiten over het WK Voetbal

1 De winnaar van de Gouden Bal is vervloekt. Nimmer heeft een speler die de Ballon d’Or ontving, het jaar daarop zijn land wereldkampioen gemaakt. We kunnen Portugal dus al afschrijven, want sterspeler Cristiano Ronaldo was in 2013 winnaar van de Gouden Bal.

2 In het Moderne Tijdperk worstelen organiserende landen met het thuisvoordeel. Zes landen wonnen op eigen bodem het WK. Vijf keer gebeurde dat van 1930 tot en met 1978, daarna duurde het 20 jaar voordat Frankrijk het kunstje herhaalde.

3 Een WK-titel verdedigen is een loden last. Slechts tweemaal heeft een land twee WK’s achter elkaar gewonnen: Italië in 1934 en 1938 plus Brazilië in 1958 en 1962.

4 Twee keer werd een finale van een WK besloten via strafschoppen. Beide keren stond Italië op het veld. In 1994 verprutste Roberto Baggio zijn penalty tegen de Brazilianen, in 2006 ging het tegen Frankrijk wel goed.

5 Sinds 1986 vallen er gemiddeld 2,1 eigen doelpunten per WK. Zelfs winnaars kunnen een schlemielige own goal veroorzaken. Het overkwam de Italianen in 2006 tegen de VS.

6 Sinds het WK te Mexico in 1986 worden er gemiddeld 2,46 goals per duel gescoord op een mondiale eindronde. Worden alle WK’ooit meegeteld, dan stijgt het gemiddelde naar 3,12. In 2006 en 2010 maakte Duitsland de meeste doelpunten: 14 en 16 stuks.

7 Geen land verloor vaker een finale dan Nederland. In 1974, 1978 en 2010 greep Oranje net naast de titel.

8 Geen land won vaker de finale dan Brazilië. Het shirt van de Goddelijke Kanaries bevat vijf sterren, verwijzend naar de vijf titels. Het land won 67% van al zijn WK-wedstrijden.

9 Oleg Salenko produceerde de meeste treffers in één WK-duel. In 1994, in een bloedhete Amerikaanse zomer, maakte hij vijf goals tijdens de 6-1 van Rusland tegen Kameroen. Opvallend genoeg waren het zijn enige vijf internationale goals ooit.

10 Sinds 1986 zijn er gemiddeld 5,4 doelpuntloze gelijke spelen op een WK. In 2006 en in 2010 waren er telkens acht saaie brilstanden.

11 De topscorer van een WK heeft gemiddeld zes goals nodig om bovenaan de lijst met goalgetters te komen. Het record op één toernooi is in handen van Just Fontaine, die in 1958 te Zweden 13 keer succes had.

12 De grootste zege ooit op een WK is de 10-1 afranseling van El-Salvador door Hongarije tijdens het WK 1982 in Spanje. Ondanks die monsterzege kwamen de Hongaren niet door de groepsfase heen.

13 De snelste goal ooit werd in 2002 gemaakt door Hakan Sukur. De wakkere Turk had al na elf seconden beet tegen Zuid-Korea tijdens de troostfinale.

14 Sinds 1986 worden er gemiddeld 13 penalty’s per toernooi gegeven. In 2010 wees de scheids 9 keer naar de stip, in Frankrijk werd het gemiddelde juist opgevoerd met 17 strafschoppen.

15 Het thuisvoordeel voor landen speelt minder mee dan vroeger, maar het continentale voordeel bestaat nog wel. Bij 19 van de vorige WK’s won 16 keer een land uit hetzelfde continent als het organiserende land. Dat is goed nieuws voor gastland Brazilië en andere kandidaten als Argentinië, Chili en Colombia.

16 Sinds 1986 krijgen gemiddeld 17 voetballers per eindronde een rode kaart. In 2006 werd te Duitsland gepiekt met 28 keer rood.

17 De winnaar van het WK staat vrij hoog op de FIFA-ranking. Logisch ook, want laag genoteerde landen plaatsen zich sowieso al zelden. In 1998 was Frankrijk het laagst geklasseerde land dat de titel greep. Op dat moment stond Frankrijk op plek 18.

18 Nooit zegevierde een land met een bondscoach uit het buitenland. Rusland maakte dus wellicht een ongelukkige keus door de Italiaan Fabio Capello aan te stellen.

19 In de geschiedenis van het WK, waarvan de eerste editie plaatsvond in 1930, zijn er 20 strafschoppenseries geweest. Duitsland kwam met vlag en wimpel door zijn series heen, Engeland verloor de drie keer dat het deelnam aan een penalty shoot-out.

20 In Zuid-Amerika winnen Zuid-Amerikaanse landen. Vijf keer eerder vond het WK plaats op Zuid-Amerikaans grondgebied en nimmers wist een land uit een ander continent te winnen.