Programma Jupiler League. Niet alleen de Eredivisie ontwaakt dit weekend uit zijn korte winterslaapje, ook de Jupiler League biedt van nu tot medio mei weer wekelijks vertier. In de twintigste speelronde speelt koploper en tweevoudig periodewinnaar NEC uit tegen nummer drie FC Eindhoven.

Roda, de nummer twee met zes punten minder dan NEC, speelt vrijdag om 20:00 gelijktijdig een wedstrijd uit tegen RKC. Daar in het Brabantse waalwijk zullen de Nijmegenaren hopen op een goede prestatie van Eindhoven. Als NEC nul punten pakt en Eindhoven de verwachte drie punten meeneemt tegen de hekkensluiter van de Jupiter League, is de kloof immers verkleind tot drie punten.

In de tweede helft van het seizoen zal Roda zich moeten spiegelen aan de productiviteit van NEC. De koploper heeft al 51 keer het doel van de tegenstander getroffen, terwijl bij Roda de teller eind 2014 bleef steken op 38 stuks. Vijf clubs hebben vaker gescoord dan de Limburgers.

Mocht het Roda niet lukken om meer rendement te halen uit de huidige aanvallers of om ander talent te rekruteren, dan kan het misschien profiteren van personele problemen bij NEC. Twee belangrijke leveranciers van goals ontbreken namelijk de komende tijd bij NEC. Alireza Jahanbakhsh is met Iran bezig aan de Azië Cup in Australië en Christian Santos heeft een zenuw in zijn kuit gekneusd. Coach Ruud Brood constateert: “We zijn wel de helft van onze productie kwijt met Santos en Alireza.”

FC Eindhoven – NEC

De uitwedstrijd tegen Eindhoven wordt een test voor de titelpretenties van NEC. Eindhoven heeft acht van zijn negen thuiswedstrijden dit seizoen gewonnen en heeft de in eigen huis de minste tegengoals gekregen van de twintig clubs in de Jupiler League.

Wel heeft NEC de recente resultaten aan zijn kant. In de afgelopen vijf jaar waren er vier confrontaties en telkens won NEC, inclusief de 3-1 in augustus 2014.

Programma Jupiler League

Vrijdag 16 januari , 20:00 uur
Achilles ’29 – Jong PSV
FC Den Bosch – Sparta Rotterdam
FC Eindhoven – NEC
Fortuna Sittard – Helmond Sport
MVV Maastricht – Almere City FC
RKC Waalwijk – Roda JC Kerkrade
Telstar – Jong Ajax

Programma Jupiler League – zaterdag 17 januari
16:30 FC Volendam – FC Oss
19:45 De Graafschap – FC Emmen

Programma Jupiler League – maandag 19 januari
20:00 Jong FC Twente – VVV-Venlo