Voor het aanstaande Wereldkampioenschap Voetbal in Brazilië zijn twee Zuid-Amerikaanse landen favoriet voor de titel: het gastland Brazilië en buurland Argentinië. Beide landen zijn de omstandigheden in die regio gewend, hoeven geen vermoeiende reis te ondernemen en beschikken met Neymar en Lionel Messi over twee potentiële topscorers.

Brazilië

De Brazilianen hoefden zich niet te kwalificeren voor dit kampioenschap. In de zomer van 2013 was het land wel present op de Confederations Cup en dat liep uit op een galavoorstelling. In de finale werd Wereldkampioen Spanje met 3-0 verslagen. Neymar was onweerstaanbaar en liet, nog voordat hij naar Barcelona werd getransferd, de wereld zijn kunnen zien. De verdediging wordt gevormd door Thiago Silva en David Luiz.

Argentinië

De Argentijnen voerden de Zuid-Amerikaanse kwalificatiegroep aan. Alleen van Uruguay werd verloren, bovendien in de eerste wedstrijd, en daarna lieten Messi en zijn makkers geen steken meer vallen. Naast Messi kan ook Angel di Maria van Real Madrid de show gaan stelen. Hij kan vanaf het middenveld openingen forceren en Messi, Aguero en Higuain in stelling brengen.

Duitsland

De Duitsers haalden bijna een score van 100% uit de kwalificatiewedstrijden. Tegen Zweden werd in een knotsgekke wedstrijd 4-4 gelijk gespeeld. Gaandeweg de kwalificaties kwam Duitsland alleen maar beter op stoom. Mesut Ozil van Real Madrid heeft geen briljant seizoen beleefd bij Arsenal, maar zijn klasse op het middenveld is hij natuurlijk niet plots kwijt.

Julian Draxler is een van de nieuwe sterren van Duitsland. De teamgenoot van Klaas-Jan Huntelaar bij Schalke 04 past bij het spel van Duitsland, gericht op balbezit en doelgerichtheid.

Spanje

De titelverdediger bleef ongeslagen in de kwalificaties, ondanks de aanwezigheid van Frankrijk in hun groep.In acht duels werd 14 keer gescoord en vielen er drie tegengoals. Andres Iniesta leverde in de finale van het WK 2010 tegen Oranje de winnende treffer en zal ook in 2014 onmisbaar zijn. Hij scoort, hij schept kansen en hij inspireert zijn makkers. In de aanval kan Pedro van Barcelona schade veroorzaken bij tegenstanders.

België

De Belgen hebben onmiskenbaar hun beste ploeg sinds 1986, toen in Mexico de vierde plek werd veroverd. Ook de Belgen bleven ongeslagen in de kwalificatiereeks. Kroatië en Servië werden opzij gezet, acht van de tien duels werden gewonnen en er kwamen 18 goals. Kevin de Bruyne van Chelsea was de topscorer van België met vier treffers, terwijl hij een middenvelder is. Maar er is genoeg scorend vermogen in de ploeg, met Hazard, Lukaku, Miralles en Benteke.

Nederland

Misschien is het meer gebaseerd op wensen en hoop dan op de realiteit om Nederland tot de kanshebbers te scharen. In 2010 werd de finale met redelijk veel geluk en een vriendelijke loting bereikt, alhoewel de overwinning op Brazilië natuurlijk wel zwaarbevochten was. Louis van Gaal leidde Nederland vlekkeloos door de kwalificaties met 28 punten van de 30 maximaal haalbare. Goals voor 34, goals tegen 4. Arjen Robben is de man in vorm. De vleugelspeler schittert wekelijks bij Bayern Munchen en kan het WK enteren met een nieuwe Champions League op zak.

Misschien kan Jeremain Lens ook weer schitteren voor Oranje. Hij maakte veel indruk in de eerste interlands onder Van Gaal, maar de vraag is of hij nog hoog in de pikorde staat, nu hij speelt voor Dynamo Kiev.

De noteringen voor het WK 2014 bij bookmaker Unibet.com

Brazilië 4,00

Argentinië 5,75

Duitsland 6,50

Spanje 7,50

België 18,00

Nederland 30,00