Southampton – Arsenal. Na het indrukwekkende gelijkspel tegen Chelsea wacht Southampton vanmiddag opnieuw een opponent van Londense afkomst. De ploeg van trainer Ronald Koeman lijkt de weg omhoog weer te zijn ingeslagen.

Na een vruchteloze periode leek Southampton de goede vorm van het begin van het seizoen kwijt te zijn. De ploeg zakte steeds verder weg op de ranglijst, maar herpakte zich halverwege de maand december. Overwinningen op Everton, Crystal Palace en een remise tegen koploper Chelsea brachten de ploeg van Koeman terug naar de vierde plaats in de Premier League. Vanmiddag wacht op St. Mary’s een ontmoeting met Arsenal, dat het zonder Olivier Giroud moet doen.

Rode kaart Giroud

De Franse spits bracht de overwinning op Queens Park Rangers van vorige week een smetje toe door een kopstoot uit te delen aan Nedum Onuoha. De aanvaller moet daardoor de komende wedstrijden vanaf de kant toekijken, waardoor er misschien weer mogelijkheden liggen voor Lukas Podolski. De op een zijspoor geraakte Duitser werd de laatste weken serieus in verband gebracht met Internazionale, maar Arsenal-coach Arsène Wenger houdt Podolski het liefst binnenboord.

Het is alweer de derde dit seizoen dat Arsenal en Southampton de degens kruisen. Allereerst gebeurde dat in het toernooi om de League Cup. De ploeg van Koeman zorgde toen voor een stunt door Arsenal in het eigen Emirates Stadium met 1-2 te verslaan. Voormalig Eredivisie-ster Dusan Tadic nam een van de treffers voor zijn rekening. Ook in de competitie had Arsenal het zwaar met The Saints. Pas in de slotminuut tekende Giroud voor de winnende treffer en dat terwijl Southampton al enige tijd met tien man stond.

Elia naar Southampton

Mogelijk zien we bij Southampton een Nederlander debuteren. Eljero Elia werd deze transferperiode op huurbasis overgenomen van Werder Bremen en moet tot het einde van het seizoen zijn kunsten ten tonen bij Koeman. Voor de inmiddels 27-jarige Elia lijkt het na mislukte avonturen bij Juventus, Hamburger SV en Werder Bremen de hoogste tijd om zijn belofte in te lossen. Het is namelijk nog niet eens zo lang geleden toen Juventus met trots de komst van de voormalig Oranje-international presenteerde.