Chelsea – West Ham. De Nederlandse voetbalcultuur heeft Tweede Kerstdag zo ongeveer heilig verklaard en wordt er normaal gesproken dan ook niet gespeeld. In Engeland doen ze daar minder moeilijk over. Want aanstaande vrijdag is het weer Boxing Day en komen alle twintig teams in de Premier League gewoon in actie. Zo ook koploper Chelsea, die het thuis opneemt tegen het verrassend presterende West Ham United.

Weinig mensen twijfelen er niet meer aan. Als het zo doorgaat is het Chelsea van trainer José Mourinho aan het einde van het seizoen kampioen van de Engelse Premier League. De Portugees heeft de ploeg vanaf wedstrijddag één goed in balans staan en met de individuele kwaliteiten op elke positie in het veld lijkt er geen maat te staan op ‘The Blues’.

Chelsea grote favoriet tegen West Ham United

Vanmiddag ontvangt Chelsea, dat met 42 punten bovenaan staat, het West Ham van Sam Allardyce. En die doen het ook zo gek nog niet. De ploeg staat vierde op de ranglijst met maar één puntje achter het Manchester United van Louis van Gaal. Een mooi affiche dus op Stamford Bridge, met Chelsea ondanks de goede prestaties van West Ham als grote favoriet. Afgelopen weekend wonnen beide teams hun wedstrijd. Chelsea wist bij reuzendoder Stoke City drie punten te pakken door met 0-2 te winnen. En West Ham United won thuis met dezelfde cijfers van degradatiekandidaat Leicester City.

Diego Costa meest scorende speler Chelsea

Hoewel Chelsea vooralsnog de beste papieren heeft voor het pakken van de titel, staat het maar drie punten voor op Manchester City. De kampioen van vorig seizoen. Wel kan Chelsea, dat al jaren gefinancierd wordt door de Rus Roman Abramovitsj, de winterstop in gaan als koploper en verder kijken op de transfermarkt. Als dat nodig is, want op elke positie heeft Mourinho kwaliteit en vormen de spelers ook nog eens een team. Diego Costa is vooralsnog de meest scorende speler van Chelsea en maakte er tot nu toe al twaalf.

Bij West Ham is de individuele kwaliteit wat minder groot, maar moet de ploeg het vooral hebben van de teambuilding. Met Andy Carroll in de spits en Diafra Sakho daaromheen bewegend vormt het al vanaf het begin van het seizoen een lastig te verdedigen aanval. Sakho, die uit Senegal komt, maakte er ook al zeven dit seizoen en staat in de topscorerslijst net zo hoog als Robin van Persie.

Overzicht wedstrijden op Boxing Day

Chelsea – West Ham United (13:45) is een wedstrijd om naar uit te kijken, net als alle negen andere duels op Boxing Day:

16:00 Burnley – Liverpool
16:00 Crystal Palace – Southampton
16:00 Everton – Stoke City
16:00 Leicester City – Tottenham Hotspur
16:00 Manchester United – Newcastle United
16:00 Sunderland – Hull City
16:00 Swansea City – Aston Villa
16:00 West Brom – Manchester City
18:30 Arsenal – Queens Park Rangers