Europa League play-offs. Voor Ajax en AZ wacht een trip naar Oost-Europa. De Nederlandse clubs zagen vrijdag tijdens de loting voor de Europa League play-offs een Tsjechische en Roemeense tegenstander uit de koker rollen.

FK Jablonec – Ajax

Ajax, dat midweeks nog op pijnlijke wijze werd uitgeschakeld voor een vervolg in de Champions League, moet het opnemen tegen Jablonec, de nummer drie van Tsjechië. Een verraderlijke tegenstander, want ondanks de relatief onbekende naam slaagde Jablonec er in vorige ronde in om FC Kopenhagen uit te schakelen. In de derde voorronde van de Europa League verloor de Tsjechische ploeg de thuiswedstrijd weliswaar met 0-1, maar in de return in Denemarken knokte Jablonec zich met een 2-3 zege knap terug.

Ajax is dus gewaarschuwd, al zal de ploeg van trainer Frank de Boer na het debacle tegen Rapid Wien geen enkele club meer onderschatten. De Amsterdammers spelen op 20 augustus eerst een uitwedstrijd tegen Jablonec, waarna een week later de return in de Amsterdam Arena op het programma staat. De winnaar van het tweeluik plaatst zich voor de groepsfase van de Europa League.

Astra Giurgiu – AZ

Ook AZ weet tegen wie het komt te spelen. De ploeg van trainer John van den Brom kruist de degens met Astra. Die club eindigde vorig seizoen op de vierde plaats in de Roemeense competitie en baarde deze week opzien met een knap resultaat. Nadat Astra op bezoek bij West Ham United al knap met 2-2 had gelijkgespeeld, boekte de club donderdag een 2-1 overwinning in eigen huis. West Ham kon zodoende inpakken. Wel moet daarbij worden gezegd dat de Londense club de duels met Astra wellicht te licht had opgenomen, want beide keren stelde coach Slaven Bilic een veredeld B-elftal op. AZ speelt op woensdag 12 augustus eerst uit, waarna een week later de return volgt.

Complete loting Europa League play-offs:

SCR Altach – Belenenses
Milsami Orhei – Saint-Étienne
FK Jablonec – Ajax
MSK Zilina – Athletic de Bilbao
Steaua Boekarest – Rosenborg BK
BSC Young Boys – Qarabag FK
Zorya Luhansk – Legia Warschau
Molde FK – Standard Luik
Viktoria Plzen – Vojvodina Novi Sad
PAOK Saloniki – Brøndby IF
Girondins Bordeaux – Almaty Kairat
Panathinaikos – Qabala FK
Lech Poznan – FC Videoton
Southampton – FC Midtjylland
Dinamo Minsk – Red Bull Salzburg
Astra Giurgiu – AZ
FK Krasnodar – HJK Helsinki
FK Rabotnicki – Rubin Kazan
Atromitos – Fenerbahçe
Odd Grenland – Borussia Dortmund
FC Thun – Sparta Praag
Slovan Liberec – Hajduk Split