Lazio – Galatasaray. Donderdag om 19:00 uur trappen Lazio Roma en Galatasaray af in hun duel in de tweede ronde van de Europa League. Op de clubranglijst van de voetbalbond UEFA staan de clubs vlak bij elkaar: Lazio Roma is de nummer 28, Galatasaray 31.

Toegegeven, die clubranking is niet zo’n prominente lijst en is vooral een instrumentje voor de bond om te bepalen aan welke landen de Europese startbewijzen worden uitgedeeld. Maar toch, het toont aan dat dit wel eens een verbeten strijd kan worden. Beide clubs hebbeb wel eens een Europese beker gewonnen en alleen al daardoor blijft er rondom hen eeuwig een bepaalde glans hangen.

Lazio – Galatasaray

Lazio Roma staat in de Italiaanse Serie A na 28 speelrondes op plek acht met 37 punten. Het ziet er naar uit dat de Romeinen volgend jaar zullen ontbreken in de Europa League, want het gat richting plek vijf bedraagt al elf punten. Tenzij Lazio de cup wint, in welk geval er zelfs promotie naar de Champions League plaatsvindt. Om de Europa League meer cachet te geven, wordt de winnaars vanaf dit seizoen beloond met die bonus.

Galatasaray maakt een teleurstellend seizoen door. De ploeg uit Istanboel hoort jaarlijks minstens zeer vlakbij de landstitel te eindigen, maar na 22 duels in de Turkse Super Lig is de achterstand op Besiktas en Fenerbahce erg groot: dertien en veertien punten. Het transferbeleid speelt Gala parten. In de afgelopen jaren zijn er te veel ietwat oude sterren aangekocht, waardoor geen natuurlijke doorstroming van jong talent optrad. Alle spelers die vaak in de basis staan, zijn minstens 28 jaar oud. De enige uitzondering is verdediger Semih Kaya, 25 jaar.

De Vrij niet op het veld bij Lazio – Galatasaray

Beide ploegen beschikken over een international van Oranje. Maar Stefan de Vrij zal niet in de laatste linie van Lazio Roma verschijnen. Ook Dusan Basta heeft een blessure, terwijl Keita een schorsing uitzit. Bij Galatasaray zal Wesley Sneijder wel zijn plekje achter de spits innemen, maar Sinan Gumus en Hamit Altinto zijn absent.

De Italiaanse club won slechts een van zijn zes laatste competitieve duels. Wel is Lazio Roma al acht duels op rij ongeslagen in de Europa League. Galatasaray worstelt met uitwedstrijden en was maar bij drie van de dertien trips succesvol.

Wedden op Lazio – Galatasaray

Bookmaker 888sport zet 1,50 op winst van Lazio, 4,25 op gelijkspel en 7,00 op winst van Galatasaray. Gezien de gebreken die beide clubs momenteel hebben verwachten we een vrij open wedstrijd, waarin beide teams gaan scoren. “Both teams to score” noteert 1,93 bij 888sport.

Europa League programma 25 februari

17:00 uur: Lokomotiv Moskou – Fenerbahçe
19:00 uur: Rapid Wien – Valencia CF
19:00 uur: Liverpool – FC Augsburg
19:00 uur: FK Krasnodar – Sparta Praag
19:00 uur: Lazio – Galatasaray
19:00 uur: FC Schalke 04 – Shakhtar Donetsk
19:00 uur: Athletic Club – Olympique Marseille
19:00 uur: Bayer Leverkusen – Sporting CP
21:05 uur: Tottenham Hotspur – Fiorentina
21:05 uur: FC Porto – Borussia Dortmund
21:05 uur: Olympiakos Piraeus – Anderlecht
21:05 uur: Manchester United – FC Midtjylland
21:05 uur: Molde FK – Sevilla
21:05 uur: Napoli – Villarreal CF
21:05 uur: FC Basel – Saint-Etienne