Donderdag om 21:05 uur start de halve finale tussen Benfica en Juventus. Benfica, onlangs bekroond tot kampioen van Portugal, kwam bij de laatste vier van de Europa League door AZ te verslaan. Juventus, koploper in de Italiaanse Serie A, rekende af met Lyon.

Benfica en Juventus zelfde balbezit in Europa League

In augustus 2012 speelden de clubs een vriendschappelijke wedstrijd tegen elkaar, eindigend in 1-1. In de Europa League hebben beide ploegen een gemiddeld balbezit van 52,5%. Benfica voert de lijst aan met laagste aantal geïncasseerde schoten op goal met 7,5 per duel. Juventus staat twaalfde met 11 per duel. De Italianen doen het iets beter qua aantal accurate doelpogingen: 6,7 tegenover 5,2 per wedstrijd.

Benfica kampioen van Portugal

Benfica is voor het eerst sinds 2010 kampioen geworden in eigen land. Vorig jaar werd de finale van de Europa League verloren van Chelsea. Trainer Jorge Jesus leidde zijn team in de Portugese competitie naar elf overwinningen op rij. Sinds Benfica in de Champions League werd uitgeschakeld in de groepsfase, denderde het in de Europa League over PAOK Salonika, Tottenham en dus AZ heen.

Juventus amper te achterhalen in Serie A

Juventus kan bijna niet meer worden achterhaald in de Serie A en als het meezit, wordt de barriere van 100 punten geslecht. Slechts twee van de 34 competitieduels gingen verloren. In de afgelopen drie Europese rondes versloeg de club uit Turijn Trabzonspor, Fiorentina en Lyon. Sinds in 1996 ten koste van Ajax de Champions League werd veroverd, is internationaal succes uitgebleven voor Juventus. Een andere motivatie is dat de finale plaatsvindt in het stadion van Juve.

Benfica zonder Eduardo Salvio, bij Juventus Tevez onzeker

Bij Benfica is Eduardo Salvio absent vanwege een gebroken arm. De aanvaller is een nuttige pion bij counteraanvallen, maar zijn verlies wordt opgevangen door Rodrigo en Lima, die dit seizoen samen goed waren voor 33 goals.

Bij Juve is het meespelen van spits Carlos Tevez onzeker. De Argentijn heeft dijklachten. In de Serie A scoort hij er op los, maar in Europese wedstrijden wacht hij sinds 2009 op een doelpunt. Verdediger Andrea Barzagli heeft een beenblessure afgeschud en middenvelder Arturo Vidal is van zijn knieklachten af.

Beide teams beschikken over een strakke verdedigende linie. Benfica heeft in zes van zijn laatste negen wedstrijden geen tegengoal gekregen, Juventus ontving in zijn zes Europese duels slechts twee doelpunten tegen. Daarnaast behield de kampioen van Italië een “clean sheet” in zeven van de vorige tien duels.

Jorge Jesus verwacht hard duel

Benfica’s trainer Jorge Jesus zegt dat hij zich voorbereid op een hard duel. “Juventus is tactisch zeer sterk en speelt in een systeem dat buiten Italië niet vaak voorkomt. Maar wat betreft voetbalfilosofie lijken we op elkaar”, aldus Jesus. Benfica heeft tot nu toe gemiddeld 16 overtredingen per Europese wedstrijd gemaakt en Juventus 13. Juve ontving slechts zes gele kaarten. Alleen Ajax kreeg er minder: vijf.