België – Italië, EK 2016 groepsfase. Maandagavond 21:00 uur komen België en Italië tegen elkaar uit op het Europees kampioenschap voetbal 2016 te Frankrijk. In Lyon zal blijken of de Rode Duivels inderdaad aanspraak maken op de titel van toernooifavoriet.

Welke selectie bevat meer sterren of dragende spelers van topploegen dan België? Eden Hazard is de spelmaker van Chelsea, Kevin de Bruyne is in een mum van tijd onmisbaar geworden bij Manchester City, Romelu Lukaku zal vermoedelijk niet lang meer bij Everton blijven, Thibaut Courtois is wellicht na Duitslands Neuer de beste keeper ter wereld. En de lijst gaat door en door. Bij de Belgen zul je in de basis geen spelers vinden die ergens in een uithoek van Europa op het tweede plan spelen.

België tegen Italië groepsfase EK 2016

De totale transferwaarde van de Rode Duivels is circa 400 miljoen euro. Daarmee is het de duurste ploeg op Euro 2016. Het Italiaanse Squadra Azzurra mist momenteel sterren. Vier jaar geleden was Mario Balotelli nog de gespierde blikvanger van Italië, maar vier magere jaren later is hij uit de gratie geraakt. Natuurlijk zijn er nog wel een paar welbekende mannen present, zoals Gianluigi Buffon (156 interlands), Giorgio Chiellini (82) en Daniele de Rossi.

Lange tijd zaten de Italianen nooit verlegen om topspitsen. Nu is het toch een beetje behelpen met Graziano Pellè, Lorenzo Insigne en Ciro Immobile, die allen nog niet meer dan twaalf interlands achter hun naam hebben. Bondscoach Antonio Conte moet daarom inzetten op teamgeest en taaiheid, kwaliteiten die de Azzurri vier jaar geleden nog naar de finale hielpen. “Wij spelen als een kameleon: we kunnen naar gelang de omstandigheden een andere gedaante aannemen”, zegt Conte.

Ploeg Marc Wilmots bij EK favorieten

De Belgen wonnen zeven van hun negen vorige interlands, terwijl de Italianen er maar twee van de vorige zes wonnen. De Belgische bondscoach Marc Wilmots gaat voor zijn ploeg de rol van EK favoriet niet uit de weg. Maar hij weerlegt de stelling dat dit een van de slechtste Italiaanse formaties ooit is. “Hun trainer heeft bewezen een uitstekende ploeg te kunnen smeden, met strijders die vechten voor elke centimeter”, aldus Wilmots.

Wedden op België – Italië

Wedden op het EK? Winst van de Rode Duivels staat bij 888Sport
op @2.52, gelijkspel op @3.00 en een Italiaanse zege op @3.40. Beide ploegen staan niet bekend om een enorme productiviteit en zeker zo aan het begin van Euro 2016 zal het voorzichtigheid troef zijn. We tippen dat er minder dan twee goals vallen (dus nul of een); de notering daarop is @2.60.