Anderlecht – Arsenal. Woensdag om 20:45 uur speelt Anderlecht thuis tegen Arsenal. De kampioen van België staat ook dit seizoen bovenaan de nationale competitie, terwijl Arsenal zevende staat in de Premier League.

De afgelopen deelnames van Anderlecht aan de Champions League eindigden in forse decepties. Sinds november 2012 heeft Anderlecht tien Europese duels gespeeld en geen enkele match werd gewonnen. Drie keer speelde Anderlecht gelijk in die periode, zeven keer werd verloren.

Anderlecht moet drie punten halen tegen Arsenal

De Belgische topclub heeft niet zo fijn geloot, want Arsenal is een vaste gast in de knock-out fase van de Champions League, Borussia Dortmund stond anderhalf jaar terug nog in de finale en ook Galatasaray geraakte vorig seizoen door de groepsfase. Als Anderlecht droomt van een langer verblijf in de CL, dan zijn er drie punten nodig tegen Arsenal.

Anderlecht-trainer Besnik Hasi heeft na elf duels in de Belgische Jupiler Pro League 23 punten behaald. Dat bleek genoeg om vooralsnog de ranglijst aan te voeren. Normaliter is er in Europese competities een hoger gemiddeld aantal punten per match nodig. De Belgische krant Het Laatste Nieuws becijferde dat Anderlecht tot nu toe 69% van het beschikbare aantal punten heeft geworven. Dat is de zwakste score van de vijftien bekeken Europese competities.

“Arsenal is en blijft een topploeg in Europa”, zegt Hasi. “Ook al mist het een pak spelers, dan nog wordt het een moeilijke match voor ons. Sowieso moeten wij niet focussen op wie zij missen, maar op onze mogelijkheden.” De trainer doelt op de absentie van onder meer David Ospina, Laurent Koscielny en Mesut Özil. Door de blessure van Ospina en schorsing van Szczesny zal derde doelman Damián Martinez de handschoenen aan moeten trekken.

Anderlecht ongeslagen in Belgische competitie

Anderlecht verkeert in een relatief zwakke vorm en behaalde in zijn zes vorige competitiewedstrijden slechts twee zeges. Wel is de club nog de enige in de Belgische competitie die ongeslagen is. Daarnaast zijn de selectie en ook de basiself nog piepjong. Van de elf spelers die woensdag vermoedelijk starten zijn er zes 21 jaar of jonger.

Arsenal heeft in zijn vier vorige Europese uitwedstrijden (inclusief kwalificaties) slechts één goal gescoord. De Belgische club heeft echter al tien Europese matches op rij minstens één tegengoal gehad en kreeg in die periode gemiddeld 2,6 goals per duel tegen.

Voorlopige opstelling

Anderlecht: Silvio Proto; Anthony van den Borre, Chancel Mbemba, Michaël Heylen, Olivier Deschacht; Andy Najar, Youri Tielemans, Matias Suarez; Steven Defour, Dennis Praet, Aleksandar Mitrovic

Arsenal: Damian Martinez; Héctor Bellerín, Calum Chambers, Per Mertesacker, Kieran Gibbs; Alex Oxlade-Chamberlain, Mathieu Flamini, Santi Cazorla; Jack Wilshere, Alexis Sánchez, Danny Welbeck

Het programma van woensdag, start 20:45 uur

Atlético Madrid – Malmö FF
Olympiakos Piraeus – Juventus
Liverpool – Real Madrid
Loedogorets – FC Basel
AS Monaco – Benfica
Bayer Leverkusen – Zenit St. Petersburg
Anderlecht – Arsenal
Galatasaray – Borussia Dortmund