Rapid Wien – Ajax. De eerste echt klus van Ajax is misschien wel gelijk de belangrijkste van het nieuwe seizoen. In de derde voorronde van de Champions League neemt de Amsterdamse club het vanavond op historische bodem op tegen Rapid Wien.

Voetbalminnend Nederland zal vanavond aan de buis gekluisterd zitten om waar te nemen hoe het ‘nieuwe’ Ajax het er vanaf brengt. In vergelijking met vorig seizoen zijn er een aantal nieuwe gezichten in de selectie van trainer Frank de Boer. Zo keerden John Heitinga en Mitchell Dijks terug op het oude nest, kwam Nemanja Gudelj over van AZ en maakten Yaya Sanogo en Amin Younes de overstap van respectievelijk Arsenal en Borussia Mönchengladbach.

Ajax na 20 jaar terug in historisch Ernst Happel Stadion

Younes is er vanavond vanwege een blessure niet bij, maar de andere nieuwelingen zitten wel bij de selectie. Ajax keert terug in Wenen, de plaats waar het de laatste grote Europese prijs wist te pakken. Patrick Kluivert tekende in 1995 namelijk in het Ernst Happel Stadion voor de winnende treffer in de Champions League-finale tegen AC Milan. Trainer De Boer was destijds een van de spelers en keert nu dus als coach terug in de Oostenrijkse hoofdstad.

Ajax moet vanavond een goed resultaat meenemen uit Wenen om de klus over zes dagen in de Amsterdam Arena te klaren. In dat geval bereikt de club de groepsfase van de Champions League overigens nog niet, want daarna volgt er nog een tweeluik. Van onderschatting zal vanavond in ieder geval geen sprake zijn bij Ajax. De meeste spelers zijn namelijk nog niet vergeten hoe het twee jaar geleden door het eveneens Oostenrijkse Red Bull Salzburg werd vernederd in de Europa League (6-1 over twee duels). Rapid Wien eindigde afgelopen seizoen als tweede achter Salzburg, maar was in de tweede seizoenshelft wel de best presterende Oostenrijkse club.

Rapid Wien – Ajax Champions League kwalificatie

Ajax zal vooral moeten uitkijken voor spits Robert Beric. De Sloveense goalgetter was afgelopen seizoen goed voor 27 doelpunten en was ook in de eerste competitiewedstrijd van het nieuwe seizoen direct trefzeker. De andere twee smaakmakers in het elftal van Wien zijn spelmaker Louis Schaub en vleugelaanvaller Philipp Schobesberger. Laatstgenoemde speler is nog maar 21 jaar, maar werd door zijn goede spel bij Wien al verschillende keren opgeroepen voor het Oostenrijkse nationale elftal.

De wedstrijd Rapid Wien – Ajax begint vanavond om 21:05 uur en is live te bekijken bij SBS6. Dan weten we of de Amsterdammers er klaar voor zijn.

Opstelling Rapid Wien – Ajax

Opstelling Rapid Wien: Novota; Auer, Sonnleitner, M. Hofmann, Stangl; Petsos, Schwab; Schobesberger, S. Hofmann, Kainz; Beric.

Opstelling Ajax: Cillessen; Dijks, Riedewald, Veltman, Tete; Gudelj, Klaassen, Bazoer; Sinkgraven, Milik, El Ghazi.

Speelschema Champions League 3e voorronde

Woensdag 29 juli 2015
18.00 uur HJK Helsinki – Astana
19.00 uur FC Salzburg – Malmö
20.30 uur Steaua Bucureşti – FK Partizan
20.45 uur Celtic FC – Qarabağ FK
20.45 uur Lech Poznań – FC Basel 1893
21.05 uur Rapid Wien – Ajax