Loting Champions League play-offs. De loting voor de play-offs van de Champions League heeft een aantal interessante wedstrijden opgeleverd. Zo moet het Belgische Club Brugge de confrontatie aangaan met het Manchester United van trainer Louis van Gaal.

Club Brugge poetste deze week op overtuigende wijze een 2-1 nederlaag weg tegen Panathinaikos en plaatste zich dankzij een 3-0 zege voor de laatste voorronde van het miljoenenbal. Daarin wacht dus Manchester United. Brugge, waar de Nederlanders Stefano Denswil en Ruud Vormer onder contract staan, reizen eerst af naar Old Trafford en spelen daarna de return in België.

Ajax-plaaggeest Rapid Wien moet het opnemen tegen Shakhtar Donetsk. De Oostenrijkers verrasten deze week vriend en vijand door met 3-2 te winnen in Amsterdam en treffen nu dus een sterke Oekraïense grootmacht. Shakhtar won in de vorige ronde namelijk van het Fenerbahce van Robin van Persie. Voor het FC Basel van Jean-Paul Boëtius kwam Maccabi Tel-Aviv uit de koker rollen. Het Celtic van Virgil van Dijk, Derk Boerrigter en Nadir Çiftçi wacht een confrontatie met Malmö FF. Doelman Boy Waterman speelt met APOEL Nicosia tegen FC Astana.

Nederlanders in actie tijdens Europese clashes

Oud-Ajacied Ricardo Kishna maakt tegen een Duitse topclub zijn Europese opwachting voor Lazio. De Romeinen kruisen de degens met Bayer Leverkusen, dat vorig seizoen nog op een knappe vierde plaats in de Bundesliga eindigde. Bij Lazio staan ook Edson Braafheid, Stefan de Vrij en Wesley Hoedt onder contract. Laatstgenoemde speler kwam over van AZ.

De absolute kraker in deze play-offs lijkt te gaan tussen Valencia en AS Monaco. Laatstgenoemde club baarde vorig seizoen nog opzien door de kwartfinales van de Champions League te halen. Daarin was Juventus uiteindelijk te sterk. Valencia was vorig seizoen de nummer vier van Spanje. De wedstrijden worden afgewerkt op 18 en 19 augustus. De winnaars van het tweeluik plaatsen zich uiteindelijk voor de groepsfase van de Champions League. PSV is door het behaalde landskampioenschap al zeker van een ticket.

De volledige loting Champions League play-offs 2015

FC Astana – APOEL Nicosia
KS Skënderbeu – Dinamo Zagreb
Celtic – Malmö FF
FC Basel – Maccabi Tel Aviv
BATE Borisov – Partizan Belgrado
SS Lazio – Bayer Leverkusen
Manchester United – Club Brugge
Sporting Lissabon – CSKA Moskou
Rapid Wien – Shakhtar Donetsk
Valencia – AS Monaco