Woensdag om 20:45 uur beginnen Atletico Madrid en Chelsea aan de halve finale van de Champions League. Mogelijk staan er drie Belgen aan de aftrap: keeper Thibaut Courtois en verdediger Toby Alderweireld bij Atletico en aanvaller Eden Hazard bij Chelsea.

De Madrileense club, momenteel koploper in de Spaanse Primera Division, is bij de laatste vier van Europa terecht gekomen door in de knock-out fase AC Milan en FC Barcelona te verslaan. Titelverdediger Chelsea was te sterk voor Galatasaray en Paris Saint-Germain.

Diego Simeone ziet overeenkomsten

Diego Simeone, trainer van Atletico, heeft oog voor de overeenkomsten tussen zijn ploeg en Chelsea. “We scoren van de toppers het minst in de eigen competities, hebben goede defensies, hanteren een direct aanvalsspel en zijn goed bij standaardsituaties”, analyseert hij.

Atletico is dit seizoen tot zover ongeslagen gebleven in de Champions League. Bovendien werden alle vijf thuiswedstrijden in het stadion Vicente Calderon omgezet in winst. Sinds 2004 begon Chelsea dertien keer via een uitwedstrijd aan een knock-out tweestrijd. De score is driemaal winst, vijfmaal gelijkspel en vijfmaal verlies. Bovendien werden die overwinningen behaald tegen clubs onder de Europese top: Benfica, Kopenhagen, Liverpool. Bovendien was Mourinho, voor de tweede maal in zijn leven trainer van Chelsea, tijdens die zeges niet verbonden aan de Londense club. Onder zijn leiding is de score nog bleker: nul keer winst, twee keer gelijk, twee keer verlies.

Diego Costa is terug

In het tweeluik tegen Barcelona kon Atletico zijn dodelijke spits Diego Costa niet inzetten. Ook zonder hem zette Atletico, vooral in de beginfase van de return, de ene na de andere flitsende aanval op. Alle sleutelspelers van Atletico schitterden: David Villa, Adrian, Raul Garcia en middenvelder Koke.

Costa heeft zijn return in het weekend gevierd met een goal tegen Athletic Bilbao. Keeper Courtois wordt geleend van Chelsea. Aanvankelijk was er sprake van dat de Spaanse club diep in de buidel moest tasten om hem op te stellen tegen zijn werkgever: 3 miljoen euro. Door inmenging van de UEFA hoeft Atletico dat bedrag niet op te hoesten en kan de 21-jarige Belg kosteloos meedoen.

Chelsea misschien zonder Hazard

Chelsea verloor afgelopen weekend van laagvlieger Sunderland en kan daardoor bijna een rood kruis door de Premier League zetten. Belgisch international Hazard is waarschijnlijk niet speelklaar en middenvelder Branislav Ivanovic is geschorst. Samuel Eto’o is vanwege fysieke klachten niet in de selectie opgenomen, de Nederlanders Marco van Ginkel en Nathan Aké reizen wel mee naar Madrid.

Atletico Madrid scoort in elk duel Champions League

Atletico heeft tot nu toe in elke wedstrijd in de Champions League gescoord. Diego Costa stond zeven keer aan de start en maakte eveneens zeven treffers. Chelsea heeft zijn vier meest recente uitwedstrijden in de halve finale van een Europees toernooi niet verloren. Twee keer werd gelijkgespeeld tegen Barcelona, éénmaal tegen Liverpool en er werd uit gewonnen van Basel.

Demba Sa supersub van Chelsea

De Senegalese spits Demba Ba ontwikkelt zich tot “subersub” bij Chelsea. Ba heeft in zijn zes laatste matches vijfmaal het net gevonden, terwijl hij bij vijf van die zes als invaller het veld betrad.