Nederland heeft het in de WK kwalificatie 2018 zwaar met Frankrijk, maar Spanje en Italië hadden elkaar ook liever ontlopen. Zij treffen elkaar donderdag. België gaat voor een tweede zege, Turkije voor de eerste.

Italië – Spanje: Kwalificatie WK 2018

De kraker van deze week is natuurlijk Italië – Spanje. De twee voormalig Europees en wereldkampioenen voetbal strijden in groep G om slechts één direct ticket naar het WK 2018 in Rusland. Dus ergens zullen ze elkaar pijn moeten doen, of hopen op een misstap van de ander. In hun eerste officiële wedstrijd onder de nieuwe bondscoach Julen Lopetegui (na een 0-2 oefenzege op België) had Spanje in elk geval geen last van zenuwen: Ze verpletterden Liechtenstein met 8-0.

Lopetegui heeft zoveel keus uit topspelers dat hij zelfs Juan Mata en Cesc Fábregas thuis kon laten. Sergio Busquets en Koke lijken in elk geval te spelen, net als spits Diego Costa. Hij scoorde al zes keer voor Chelsea dit seizoen en twee tegen Liechtenstein. En anders heeft Lopetegui ook nog Álvaro Morata achter de hand.

Zie onderaan de voorspellingen voor de WK 2018 kwalificaties deze week.

Italië op papier minder sterk

Bij Italië is het duidelijk zoeken naar de beste spelers uit een nieuwe generatie, hoewel Gian Piero Ventura nog een aantal ervaren mannen kan opstellen zoals zijn Juventus-defensie plus keeper (aanvoerder Gianluigi Buffon), Daniele de Rossi en Riccardo Montolivo. Graziano Pellè heeft de vlucht vanuit China weer gemaakt om in de basis te beginnen. Italië is op papier minder sterk, maar stapte op het afgelopen EK voetbal wel als winnaar van het veld in de achtste finales.

Turkije – Oekraïne: Winst nodig in zware groep

Sommige kwalificatiegroepen hebben twee duidelijke favorieten, maar in groep I lijken bijna alle landen wel mee te kunnen doen om de eerste twee plekken: IJsland, Kroatië, Turkije en Oekraïne sowieso, Finland en Kosovo zijn outsiders. De eerste ronde leverde in elk geval drie gelijkspellen op. De kaarten zijn dus nog lang niet geschud. Oekraïne vliegt nu de Zwarte Zee over voor een spannend duel met Turkije.

Beide landen waren actief op het EK 2016, maar dat ging niet zoals gewenst. Turkije won één van zijn drie groepsduels, Oekraïne verloor ze alle drie. Fatih Terim probeert het bij Turkije weer zonder het ervaren spitsenduo Burak Yilmaz en Umut Bulut, maar met Eredivisie-revelatie Enes Ünal van FC Twente. Bij Oekraïne bouwt bondscoach Andriy Shevchenko op een ervaren defensie en middenveld, maar heeft hij voorin weinig stootkracht.

België – Bosnië H: Winst Rode Duivels belangrijk

Vrijdag is het ook uitkijken naar een interessant WK kwalificatie duel in groep H. België is favoriet voor het enige WK-ticket, maar mag geen steken laten vallen. In het tweede groepsduel treffen de Rode Duivels een van de twee landen die roet in het eten kan gooien: Bosnië en Herzegovina. Beide landen wonnen hun eerste wedstrijd redelijk makkelijk, nu treffen ze elkaar in Brussel.

Bondscoach Roberto Martinez had graag weinig hoeven veranderen aan het team dat met 0-3 op Cyprus won. Romelu Lukaku (twee goals tegen Cyprus) kan rekenen op een basisplaats, net als Eden Hazard en Yannick Carrasco. Maar Kevin De Bruyne is helaas geblesseerd, zijn vervanger is vermoedelijk Axel Witsel. Achterin is het aan oud-Ajacieden Vertonghen en Alderweireld (Vermaelen is geblesseerd) om het spitsenduo Edin Dzeko en Vedad Ibisevic op te vangen.

Wedden op wedstrijden WK kwalificatie