Besiktas – Galatasaray. De derby van Istanbul staat vanavond onder hoogspanning. Galatasaray kan op bezoek bij koploper Besiktas het van drie punten ongedaan maken, maar dan moet de ploeg van Wesley Sneijder wel winnen in het Recep Tayyip Erdoğan Stadyumu.

Halverwege de competitie is niet Galatasaray of Fenerbahce maar Besiktas de verrassende koploper in de Süper Lig. De ploeg van de markante coach Slaven Bilic presteert dit seizoen boven verwachting en lijkt op weg naar het winterkampioenschap in Turkije. Met name spits Demba Ba baart opzien bij de club uit Istanbul. De van Chelsea overgekomen Senegalees was tot dusver al goed voor acht doelpunten in twaalf wedstrijden.

Galatasaray in vorm

Daarmee moet Ba echter nog wel Burak Yilmaz voor zich dulden op de topscorerslijst. De spits van Galatasaray kende vorig jaar een teleurstellend seizoen, maar heeft de smaak dit seizoen met tien competitietreffers weer helemaal te pakken. De productieve spits kent sowieso een opmars met de ploeg van coach Hamza Hamzaoglu, want Galatasaray bleef in de laatste zes competitiewedstrijden ongeslagen. Bovendien werd er dankzij een verpletterende 9-1 overwinning op Balcova ook de volgende ronde van de Turkse beker bereikt.

Wesley Sneijder kan met een goed gevoel vooruitblikken op het topaffiche van vanavond, want de Nederlander bewees in een eerdere kraker al van doorslaggevende waarde te kunnen zijn. In oktober baarde de middenvelder opzien door in de beladen wedstrijd tegen Fenerbahce met twee fraaie treffers de wedstrijd eigenhandig te bepalen (2-1). Sindsdien verscheen de Oranje-international niet meer op het scorebord, hoewel hij met enkele assists nog altijd belangrijk was voor zijn ploeg.

Vertrouwen bij coach Hamzaoglu

Coach Hamzaoglu blikte in aanloop naar de wedstrijd met vertrouwen vooruit op de persconferentie. “We mikken op de landstitel, we willen de vierde kampioensster grijpen”, liet hij weten tegenover de Turkse media. “De wedstrijd tegen Besiktas is van groot belang voor ons. We hebben niets te verliezen, ons team is erg sterk en zeer gemotiveerd voor belangrijke wedstrijden als deze.” De coach kan zich vasthouden aan indrukwekkende statistieken, want Galatasaray is al sinds april 2011 tegen Besiktas.

Besiktas – Galatasaray vangt om 18:00 uur aan.