Vanavond om 20:45 uur ontvangt Manchester United zijn stadgenoot Manchester City, dat de minste verliespunten heeft in de Premier League. De thuisploeg staat slechts op de zevende plaats. Wayne Rooney van Man U mist zijn maatje Robin van Persie in de aanval.

City gaat deze wedstrijd in met een 5-0 winst tegen Fulham op zak. Winnen de gasten vanavond, dan slinkt de achterstand op koploper Chelsea van zes naar drie punten. Chelsea heeft echter drie partijen meer gespeeld dan Man City.

Manchester United zonder Robin van Persie, Manchester City zonder Aguero

Bij Man United zal Robin van Persie afwezig zijn vanwege een blessure, opgelopen in de Champions League tegen Olympiakos. Ook ontbreken een paar vaste namen in de verdediging. Nemanja Vidic is geschorst.  Jonny Evans keert wellicht terug na een blessure en kan zijn maatje Phil Jones dan assisteren. In dat geval schuift Michael Carrick door naar het centrum van het middenveld.

Bij City is de Argenijn Sergio Aguero absent. Vermoedelijk wordt voor dezelfde basis gekozen als tegen Fulham, met het verschil dat aanvoerder Vincent Kompany zijn schorsing heeft uitgezeten en dat Jesus Navast wordt ingebracht ten koste van James Milner.

Wayne Rooney in de punt van de aanval

In het weekend won Man United zonder Van Persie van West Ham. Trainer David Moyes stapte af van de gebruikelijke 4-4-2 formatie en koos voor een 4-2-3-1. Wayne Rooney nam de plek van spits in en scoorde pardoes tweemaal. Hij werd vanuit het middenveld ondersteund door Shinji Kagawa, Juan Mata en Ashley Young. De Spanjaard Mata werd tot nu toe op de vleugel geposteerd. Hij rendeert echter beter in het centrum. Dat bleek ook tegen West Ham, want hij schiep vijf kansen voor zijn ploeggenoten.

Manchester City domineert op middenveld

Tegen City zal United het op het middenveld natuurlijk veel lastiger gaan krijgen dan tegen West Ham. Er staan een paar giganten op het middenveld van City. Je vindt in de Premier League niet snel zulke krachtige en fysiek ontwikkelde middenvelders als Yaya Toure en Fernandinho. Toure is zelfs de topscorer van City in de Premier League met zestien goals. Fernandinho vult de aanvallende impulsen van de Ivoriaan aan met zijn snelheid en tactisch inzicht. De Braziliaan houdt zich meer bezig met tackelen en ballen afpakken dan Toure.

Manchester United moet het op het middenveld doen met Carrick en de Belg Marouane Fellaini. Ze zijn niet zo wendbaar als het duo van City. Eerder dit seizoen won City in het eigen Etihad stadion met 4-1 van United. In dat duel waren Carrick en Fellaini nergens te bekennen. Ze werden overpowered door de demarrages van Toure.

Manchester City won vier van vijf vorige duels

City heeft vier van de vijf vorige confrontaties met zijn stadgenoot in de Premier League gewonnen. Bovendien won City zes van zijn acht vorige uitwedstrijden in de competitie en de andere twee leverden een gelijkspel op.