Naast het geweld in de Champions League zijn er vandaag ook twee prachtige duels op de landelijke velden. West Ham United en Manchester United vechten om een plek in de halve finale van de FA Cup. En er is de verhitte Turkse derby Galatasaray – Fenerbahçe.

FA Cup: West Ham United – Manchester United

Ondanks alle malaise zit Louis van Gaal nog in het zadel bij Manchester United. Want hij kan zich nog kwalificeren voor de Champions League én hij kan nog een prijs winnen. Voor die prijs moet zijn United vandaag winnen in een replay voor de FA Cup. Precies een maand geleden werd het op Old Trafford 1-1 tussen de ploeg van Van Gaal en West Ham United in de kwartfinale van de FA Cup. Nu dus de replay, maar bij West Ham United thuis.

Mogelijke rentree Wayne Rooney

Man United gaat met een slecht gevoel naar Londen. Want zondag verloor United ook al in de Engelse hoofdstad, met 3-0 van Tottenham Hotspur. In amper zes minuten gaven ze de wedstrijd weg. Maar er gloort ook hoop. Want maandag speelde Wayne Rooney, die geblesseerd was sinds 23 februari, 60 minuten mee met de beloftes van United. En hij speelde zonder problemen, leek het. Dus mogelijk is hij de man die Van Gaal nog even in het zadel houdt.

Maar natuurlijk moet het verdedigend ook goed staan, want West Ham United heeft een aantal gevaarlijke spelers. Afgelopen zaterdag schoot spits Andy Carroll de laatste hoop van Arsenal op de titel aan flarden met een hattrick: 3-3. Maar ook de technisch zeer begaafde middenvelder Dimitri Payet is een groot gevaar.

Galatasaray – Fenerbahçe om verschillende doelen

Vanavond is ook in Turkije een van de zwaarst beladen derby’s van de wereld. Maar er staan verschillende belangen op het spel voor twee van de beste clubs van Turkije (en Istanbul). Galatasaray is namelijk in een vrije val beland en moet nog vechten om Europees voetbal te halen. Fenerbahçe verloor zaterdag met 2-1 van Konyaspor, waardoor de achterstand op koploper Besiktas zes punten bedraagt. Fenerbahçe heeft wel een wedstrijd minder gespeeld.

Inzet Wesley Sneijder en Robin van Persie twijfelachtig

Het is natuurlijk ook een duel van twee van de beste Nederlandse spelers van de afgelopen tien jaar. Alhoewel… Afgelopen weekend ontbraken Wesley Sneijder en Robin van Persie op het veld bij hun clubs. Jan Olde Riekerink, interim-trainer van Galatasaray, zegt dat de kans op spelen van Wesley Sneijder vandaag fifty-fifty is. “Het wordt krap, maar we hebben nog een beetje hoop dat Wesley woensdag als we de inhaalwedstrijd tegen Fenerbahce spelen er weer bij kan zijn.”

Ook Robin van Persie is een twijfelgeval. Zaterdag deed hij niet mee met Fenerbahçe door een spierblessure. De kans is daardoor ook groter dat hij in elk geval niet in de basis begint. Want zijn concurrent voor de spitspositie, de Braziliaan Fernandão, scoorde zaterdag de enige goal voor Fenerbahçe in de 2-1 nederlaag.

Wedden op FA Cup en Turks voetbal

Bookmaker 888sport kan moeilijk een favoriet aanwijzen voor de replay in de FA Cup. Thuisploeg West Ham United staat op 2.65 om te winnen, Manchester United op 2.75. Opnieuw een gelijkspel, zoals West Ham de afgelopen vier duels zelfs al behaalde, noteert 3.35.

Bij de Turkse topper is de favoriet sneller bepaald. Fenerbahçe staat op 2.05 om te winnen, in een uitwedstrijd nota bene, en het geplaagde Galatasaray op 3.60.