De Merseyside Derby is de langstlopende derby op het hoogste niveau in Engeland. Liverpool en Everton kunnen dit seizoen nog Europees voetbal halen, maar alleen Liverpool via de competitie.

Liverpool – Everton een buitenkansje

Al sinds 1894 wordt de Merseyside Derby gespeeld in Liverpool. Everton is de oudste club van de twee, opgericht in 1878. Liverpool werd in 1892 opgericht door de toen voormalig voorzitter van Everton, John Houlding. Hij was eigenaar van Anfield Road, maar had een andere politieke overtuiging dan enkele bestuursleden van Everton. Die bestuursleden verlieten Anfield met Everton in 1892, waardoor Houlding ervoor koos om Liverpool FC op te richten.

124 jaar verder wordt nu de 226e Merseyside Derby gespeeld, de 192e in de competitie. Voor Everton staat er in de Premier League weinig meer op het spel behalve de eer. De ploeg van trainer Roberto Martínez won al vijf duels op rij niet. De elfde plek is te ver van Europees voetbal en te ver van degradatie. Liverpool staat achtste, maar heeft nog een kans op een Europa League-ticket. Ze staan namelijk maar vijf punten achter op nummer vijf Manchester United, met een wedstrijd minder gespeeld.
Maar beide ploegen uit Liverpool kunnen nog via een andere manier Europa in. Liverpool zorgde vorige week namelijk voor het Wonder van Anfield door Borussia Dortmund op spectaculaire wijze met 4-3 te verslaan in de kwartfinale van de Europa League. Dat toernooi winnen zou zelfs een plekje in de Champions League opleveren. Everton staat zaterdag in de halve finale van de FA Cup op Wembley tegenover Manchester United. Winst in deze derby zou voor Everton een mooie opsteker zijn richting dat duel met United.

Jürgen Klopp volledig fitte selectie bij Liverpool

Bij de thuisploeg is trainer Jürgen Klopp als een ware manager bezig. Na de spectaculaire zege op Borussia Dortmund gaf hij zondag tien spelers rust voor het duel met AFC Bournemouth (1-2 winst). De eerste halve finale van de Europa League tegen Villarreal is pas volgende week donderdag, dus kan Klopp zijn sterkste elftal neerzetten.

“We roteren alleen omdat voor ons de Premier League het belangrijkste toernooi blijft. We hebben nog twee duels tot het volgende Europese duel, dus we denken nog niet aan de Europa League.” Klopp moet nog wel kijken of hij spits Divock Origi (last van zijn rug) en middenvelder Kolo Touré (spierprobleem) kan inzetten. Christian Benteke, Emre Can en Jordan Henderson zijn sowieso niet inzetbaar.

Roberto Martínez vecht voor baan bij Everton

Bij de tegenstander staat er meer druk op de coach. Want de elfde plek en vijf wedstrijden zonder zege is te min voor Everton én coach Roberto Martínez. Nu lijkt zijn baan sowieso al op de tocht met de komst van multimiljardair Farhad Moshiri bij Everton. De Brits-Iraanse ondernemer zou in de zomer willen stunten met de komst van een toptrainer. José Mourinho zou zijn droomkandidaat zijn, maar ook Frank de Boer en Ronald Koeman worden genoemd.

Om nog enigszins kans te houden op behoud van zijn baan of uitzicht te hebben op een leuke nieuwe club, moet Martínez dus presteren met Everton. Groot probleem voor de Spanjaard is dat de inzet van Leighton Baines en Aaron Lennon onzeker is. Tom Cleverley, Seamus Coleman en Jordan Henderson lijken deze derby sowieso niet te halen.

Inzetten op Liverpool – Everton

Liverpool is al tien derby’s op rij ongeslagen en zit dus in een veel betere flow. Daarom zet bookmaker 888Sport 1.70 op winst van Liverpool in eigen huis en 5.15 op Everton. Daniel Sturridge speelde zondag nog wel tegen Bournemouth en scoorde. De snelle aanvaller staat nu op 2.18 om ook tegen Everton doel te treffen.