De Franse Ligue 1 is evenals de Nederlandse Eredivisie vorig weekend begonnen. Na de eerste speelronde staat kampioen Paris Saint-Germain met één punt op plek tien. Het zal niet lang duren, voordat PSG de koppositie overneemt en niet meer afstaat. Althans, dat is de algemene verwachting, want geen team bevat zoveel talent en heeft zoveel geld te spenderen als de titelverdediger.

Paris Saint-Germain

De afgelopen twee edities van de Ligue 1 waren in feite een strijd om plek twee, want het kampioenschap van PSG stond toch al vast. In 2012 werd Marseille tweede, vorig seizoen Monaco. PSG zette een reeks neer van zestien competitieduels zonder nederlaag en had na 38 duels een doelsaldo van plus 61.Twee van de drie nederlagen werden geleden in de laatste zes matches, toen PSG toch al (zo goed als) kampioen was.

Zlatan

De talisman van de kampioen is Zlatan Ibrahimovic, de Zweed die elke club waar hij voor speelt een landstitel schenkt. De mannen van trainer Laurent Blanc sleepten ook de Franse beker binnen. Het was voor het eerst in de geschiedenis van PSG dat de dubbel werd behaald. Zlatan maakte 26 goals in de competitie en 41 in totaal.

De concurrentie is in de zomer verzwakt. Monaco raakte James Rodriguez kwijt aan Real Madrid, Marseille stond Mathieu Valbuena af. PSG betaalde doodleuk 50 miljoen euro voor de verdediger David Luiz van Chelsea en trekt momenteel aan Angel di Maria van Real Madrid.

Champions League

Dit seizoen is de nationale competitie bijzaak voor de Parijse club. De Champions League, niks minder is het grote doel. De halve finale moet minstens worden behaald. Daartoe zal Blanc het 4-3-3 systeem inruilen voor 4-4-1-1, met Edinson Cavani als spits en Zlatan in een vrije rol achter hem. Met die formatie won PSG de Franse Super Cup door Guingamp te verslaan met 2-0.

Monaco heeft zich stil gehouden op de transfermarkt. In de zomer van 2013 pakte de club flink uit met James, Falcao, Joao Moutinho en Geoffrey Kondogbia. Misschien is de club, ondanks de financiele mogelijkheden, simpelweg nog niet aantrekkelijk genoeg voor de echte sterren. Wel komt Maarten Stekelenburg op huurbasis naar Monaco.

Marcelo Bielsa

Marseille heeft de Chileense trainer Marcelo Bielsa aangesteld. De 59-jarige trainer laat zijn spelers, net als het Chileense Elftal, massaal aanvallen, op het veld van de tegenstander pressen en constant op en neer rennen. Marseille werd zesde en liep Europees voetbal mis.

Tot slot noemen we Ricky van Wolfswinkel, die een paar jaar terug op weg leek naar een plekje in Oranje. De aanvaller is door Norwich uitgeleend aan St-Etienne.