Schalke – Ajax Europa League kwartfinale. Heel Nederland hoopt op succes voor Ajax. De halve finale bereiken betekent een direct Champions League-ticket voor de kampioen van 2018/19. En kans op een Europese hoofdprijs.

Jarenlang presteerden Nederlandse clubs nauwelijks tot niet in Europees verband. Het bereiken van de achtste finale van de Champions League door PSV vorig jaar was het enige hoogtepuntje. En het uitblijven van Europees succes zorgt voor een daling in de UEFA-coëfficiënt, de lijst die bepaalt hoeveel Europese tickets en welke tickets een land krijgt. Ajax zorgt weer voor een stijging.

Schalke 04 – Ajax Europa League

Het was een lange weg, maar Ajax staat wel met één been in de halve finale van de Europa League. In de voorronde Champions League was FK Rostov nog te sterk, maar misschien was dat maar goed ook. Want Ajax won overtuigend in de groepsfase Europa League met onder meer Celta de Vigo, nu ook kwartfinalist. Daarna ging het wat moeizaam tegen Legia Warschau en FC Kopenhagen. Maar de 2-0 zege op Schalke 04 vorige week was indrukwekkend.

Het zorgde voor euforie binnen de Amsterdamse club, waar ze stiekem ook nog hoop koesteren op titel in de Eredivisie ten koste van Feyenoord. De 2-0 op Schalke kan in die strijd hebben geholpen. Want met één doelpunt in Gelsenkirchen vanavond zou Schalke 04 er vier moeten maken. Eén treffer kan er dus voor zorgen dat Ajax het rustiger aan kan doen. En dat is misschien wel nodig, met het oog op de zeer belangrijke uitwedstrijd bij PSV komende zondag.

Ajax in een flow, Schalke 04 niet zo

Afgelopen zondag leek Ajax in elk geval geen last te hebben van het eerste kwartfinaleduel in de Europa League drie dagen eerder. De nummer 2 van de Eredivisie zette Heerenveen vakkundig opzij met liefst 5-1, met ook nog eens vijf verschillende doelpuntenmakers. David Neres maakte indruk op de rechterkant. Kasper Dolberg mocht in de spits ten koste van Bertrand Traoré en scoorde vanaf elf meter. Het is de vraag wie van de twee vanavond aan de aftrap staat in de Veltins Arena.

Bij Schalke 04 zijn de voortekenen grauw. De club staat op een beschamende elfde plek in de Bundesliga. Weliswaar met slechts vier punten achterstand op de nummer zes. Maar de aansluiting met de echte top (waaronder aartsrivaal Borussia Dortmund, 16 punten meer) is Schalke helemaal kwijt. Afgelopen zondag bereikten Die Königsblauen het dieptepunt, toen ze met 2-1 verloren van hekkensluiter Darmstadt 98, dat al vier duels op rij verloren had vóór de ontmoeting.

Peter Bosz verkoopt de huid nog niet

Maar natuurlijk is niks te gek in Europees voetbal, dat liet FC Barcelona in een eerder stadium zien tegen Paris Saint-Germain. Daarom is Peter Bosz beducht voor een Schalke dat tot op het bot gemotiveerd is. “Schalke zal het laten stormen. Ze zullen getergd zijn en ons meteen onder de voet proberen te lopen. We hebben ze vorige week helaas in leven gehouden. We zullen vol aan de bak moeten.”

Voorspellingen Schalke 04 – Ajax

Wedden op voetbal. Bookmaker 888Sport verwacht ook nog een spannende strijd in de Europa League vanavond. Want ondanks de malaise krijgt Schalke 04 1.96 op winst, Ajax 3.70. Een gelijkspel, ook voldoende voor Ajax, noteert 3.50. Ik tip je de weddenschap ‘Ajax winst of gelijkspel’ op 1.85. Met een vermoedelijk open wedstrijd is het slim om te kijken naar de 1.64 op ‘both teams to score’.

Programma Europa League

donderdag 20 april
(tussen haakjes de stand na de vorige wedstrijd)

21.05 Manchester United – Anderlecht (1-1)
21.05 Racing Genk – Celta de Vigo (2-3)
21.05 Schalke 04 – Ajax (0-2)
21.05 Besiktas – Olympique Lyon (1-2)