Voor Ajax zal de landstitel het belangrijkste zijn dit seizoen, maar succes in de Europa League zou de club – en Nederland – niet misstaan. Vanavond het eerste treffen met de Denen: FC Kopenhagen – Ajax begint om 19.00 uur.

De mondhoeken van iedereen met een Ajax-hart zullen tevreden omhoog zijn gegaan bij de loting voor de achtste finales van de Europa League. Want de club vermeed grote vissen als Olympique Lyon, AS Roma en Manchester United en kreeg het ‘snoekje’ FC Kopenhagen aan zich gekoppeld.

FC Kopenhagen – Ajax

Hoewel snoekje? Kopenhagen vocht zich wel tot in de Champions League, waarin het derde in de groep werd achter Leicester City en FC Porto.

In de vorige ronde van de Europa League versloeg FC Kopenhagen een andere Champions League-afvaller, Ludogorets uit Bulgarije. Na een 1-2 uitzege werd het in Denemarken 0-0. In de Deense competitie heeft FC Kopenhagen de tweede landstitel op rij al binnen, want met twee duels te gaan, is de voorsprong op Brøndby IF maar liefst 12 punten. Dus alle focus kan op dit Europese tweeluik met Ajax.

Peter Bosz waakzaam

Ajax-trainer Peter Bosz zei op de persconferentie natuurlijk Kopenhagen een goede ploeg te vinden. Hij verwacht een moeilijk duel dat misschien minder op techniek wordt uitgevochten. “Zij spelen anders dan wij gewend zijn. Ze zijn fysiek sterk en spelen zo ongeveer het spel dat Groningen zondag ook tegen ons speelde. Wij moeten ons daar tegen wapenen. We gaan echter niet defensief spelen, het wordt bij Ajax nooit een defensieve wedstrijd.”

Over defensief gesproken: Bosz heeft achterin niet zijn favoriete mensen staan tegen Kopenhagen. Want vaste krachten Joël Veltman en Davinson Sanchez doen vanwege een schorsing niet mee. Maar Bosz heeft ‘logische vervangers’ voor ze, naar eigen zeggen. “Kenny Tete gaat op rechts spelen en Matthijs de Ligt rechts centraal in de verdediging. Ik heb het volledige vertrouwen in Matthijs.”

Ajax hoopt Kasper Dolberg

Natuurlijk zal het niet gauw meer zo gek worden als de ontsnapping van FC Barcelona tegen Paris Saint-Germain gisteravond. Daarom hoopt Ajax een goede uitgangspositie te creëren in Denemarken, met liefst minimaal één uitdoelpunt vanavond. Daarvoor hebben de Amsterdammers een Deense spits. Maar die moet zijn schwung weer vinden. Na de winterstop heeft Kasper Dolberg slechts twee goals gescoord in zeven duels, tegen de ‘kleintjes’ Sparta en Heracles Almelo.

Maar als het niet van Dolberg komt, zal Peter Bosz hopen op zijn middenveld dat nog wel eens belangrijke treffers kan maken. Zo heeft Davy Klaassen nog wel eens patent op broodnodige goals. Maar ook Lasse Schöne staat nog wel eens op wanneer het moet. Hakim Ziyech mist net als Dolberg de laatste weken ook een beetje zijn goede vorm, dus een sterk optreden vanavond zou hem ook niet misstaan.

Wedden op FC Kopenhagen – Ajax

Wedden op voetbal vandaag? Bookmaker 888Sport ziet FC Kopenhagen in elk geval niet als een kleintje. Want met 2.35 op winst zien zij de Denen als favoriet voor dit duel. Een uitzege van Ajax noteert 3.25, een gelijkspel 3.10. Ajax heeft twee vervangingen in de defensie, dus is het misschien kwetsbaarder. In combinatie met de scoringskracht van Ajax, kun je zeker kijken naar de 1.96 op ‘both teams to score’.

Programma Europa League

19.00 APOEL Nicosia – Anderlecht
19.00 FK Rostov – Manchester United
19.00 FC Kopenhagen – Ajax
21.05 Celta de Vigo – Kuban Krasnodar
21.05 Schalke 04 – Borussia Mönchengladbach
21.05 Olympique Lyon – AS Roma
21.05 Olympiakos Piraeus – Besiktas
21.05 AA Gent – Racing Genk