Na spektakel in het Kampioenenbal gaat ook de Europa League weer verder. AZ en Ajax moeten de Nederlandse eer hoog houden en willen zichzelf een plezier doen. Vanavond AZ – Lyon om 19.00 uur en Legia Warschau – Ajax om 21.05 uur.

De Alkmaarders zijn de underdog, maar John van den Brom acht AZ niet kansloos. En Ajax trainer Peter Bosz ziet het belang in van succes in de Europa League – niet alleen voor zijn club.

Europa League Ajax en AZ

AZ – Olympique Lyon. AZ Alkmaar is de eerste van de twee Nederlandse clubs die aftrapt. De ploeg van trainer John van den Brom ontvangt in eigen huis het Olympique Lyon van onder meer Memphis Depay. Maar de ploeg van de Fransen draait meer om de felbegeerde spits Alexandre Lacazette. De 25-jarige Fransman staat al jaren in de belangstelling van clubs als Arsenal en Manchester United.

AZ zal hoop halen uit het feit dat het de laatste weken niet goed gaat met Lyon. De ploeg verloor vier van zijn laatste vijf officiële wedstrijden, waaronder zaterdag tegen het relatief kleine Guingamp. AZ won zondag een sleutelduel van Heerenveen, na dure nederlagen tegen Vitesse en PSV.

“Lyon is een grote club, maar ik zie zeker kansen. Ik vind dat wij in de uitwedstrijd in Heerenveen op een heel volwassen, misschien wel Europese manier gespeeld hebben. Als we datzelfde kunnen brengen, dan hebben we altijd een kans.” Als AZ de defensie gesloten kan houden en de nul weet te koesteren, is er zeker kans op een langer Europees avontuur.

Legia Warschau – Ajax

Ajax Europa League voetbal wedden GettyDe achterstand op Feyenoord in de Eredivisie is nog steeds vijf punten, maar Ajax is na de winterstop in elk geval zelf feilloos. Vijf gespeeld, vijf gewonnen. Elf goals gescoord, eentje tegen. Europees succes zou voor Ajax ook een mooie opsteker kunnen zijn. Want liefst 14 jaar geleden haalde Ajax voor het laatst de kwartfinale van een Europees toernooi. Maar tussendoor wacht nog wel een moeilijk duel met Vitesse, komende zondag.

Tegenstander in de Europa League vanavond is Legia Warschau, de nummer drie van Polen. Die ploeg heeft pas afgelopen zaterdag de competitie hervat na de winterstop, met een krappe 0-1 zege op middenmoter Arka Gdynia. Legia Warschau is geen onbekende voor Ajax, want in 2014/15 was de Poolse club ook al tegenstander in de knock-outfase van de Europa League. De Amsterdammers wonnen toen met 1-0 en 3-0.

“De Europa Cup is altijd iets speciaals. Dat vond ik als speler al, maar nu als trainer ook. Het is mooi dat we er nog bij zijn. Tegen ploegen als Celta de Vigo en Standard Luik voetbalden we niet alleen leuk mee, maar waren we ook gewoon beter en hebben we terecht gewonnen. Dat nemen we mee. Maar we moeten weer scherp beginnen”, aldus trainer Peter Bosz.

Voorspellingen op Europa League

Zoals gezegd is AZ de underdog tegen Lyon, maar niet kansloos. Bookmaker 888Sport
geeft de Alkmaarders odds van 4.50 op de zege, tegen 1.79 voor Olympique Lyon. De 1.65 op ‘both teams to score’ is ook een optie.

Ajax heeft de lichte favorietenrol gekregen in zijn uitduel: 2.28 tegenover 3.20 voor Legia Warschau. Vooral de defensie van Ajax is de laatste tijd sterk, dus kijk ook zeker naar de 3.75 op winst van Ajax zonder tegengoal. Interessant is ook de combi bet voor een odd van 3.76 lees: wedden op voetbal.

Programma Europa League

donderdag 16 februari
17.00 Kuban Krasnodar – Fenerbahçe
19.00 Astra Ploiesti – Racing Genk
19.00 Ludogorets – FC Kopenhagen
19.00 Celta de Vigo – Shakhtar Donetsk
19.00 Olympiakos – Osmanlispor
19.00 AA Gent – Tottenham Hotspur
19.00 FK Rostov – Sparta Praag
19.00 Borussia Mönchengladbach – Fiorentina
19.00 AZ – Olympique Lyon
21.05 Athletic Bilbao – APOEL Nicosia
21.05 Legia Warschau – Ajax
21.05 Anderlecht – Zenit Sint-Petersburg
21.05 Manchester United – Saint-Étienne
21.05 Villarreal – AS Roma
21.05 Hapoel Be’Er Sheva – Besiktas
21.05 PAOK Saloniki – Schalke 04