De 99e editie van de KNVB Beker nadert zijn ontknoping. AZ en Vitesse zijn favoriet om de finale te halen, maar Sparta en Cambuur zijn niet voor niets zo ver gekomen.

Sparta – Vitesse: Buitenkans voor Henk Fraser en Vitesse

Nog nooit heeft de naam van Vitesse op de KNVB Beker gestaan als winnaar, maar trainer Henk Fraser weet verdomd goed wat het is om de Dennenappel te winnen: hij won de prijs vier keer met Feyenoord tussen 1991 en 1995. Nu heeft hij met Vitesse een unieke kans om de strijd om de play-offs te verlaten en de Europa League te bereiken via de KNVB Beker.

“Het is de wedstrijd van het jaar voor ons. Misschien wel meer dan dat. We hebben er veel over gesproken en doen dat nog steeds. We willen de bekerfinale enorm graag halen en kijken er naar uit. Het is een kans die je niet snel meer krijgt. En als topsporter gaat er niets boven het winnen van een prijs”, aldus de trainer die in de kwartfinale juist nog zijn oude liefde Feyenoord versloeg.

En nu treft hij de Rotterdamse club waar hij ooit als speler zijn profcarrière begon: Sparta. De club van trainer Alex Pastoor schakelde in oktober knap PSV uit en vervolgens Heracles Almelo en FC Volendam. Sommige fans van de nummer 14 van de Eredivisie kunnen zich misschien de drie eindzeges van Sparta in de KNVB Beker herinneren, maar die fans zijn ruim de 50 gepasseerd: Sparta won in 1958, 1962 en 1966.

Wed op de KNVB Beker! Zet in en win bij 888sport

AZ – Cambuur Leeuwarden: Alkmaarders zoeken revanche

Mogelijk treft Fraser bij winst een man die ruim tien jaar het shirt van Vitesse heeft gedragen en er een jaar trainer was: John van den Brom. Toen zijn AZ deze halve finale behaalde via winst op Heerenveen op 25 januari, leek alles koek en ei bij de club. Maar toen kwam de sportieve dip voor AZ met als absoluut dieptepunt de 4-1 en 7-1 nederlagen tegen Olympique Lyon in de Europa League.

In de Eredivisie pakte AZ de afgelopen twee duels ook slechts twee punten door remises met Willem II en PEC Zwolle. Dus zou succes in de KNVB Beker ook voor Van den Brom en zijn ploeg een mooie opsteker zijn. Want zoals hij al zei na de eclatante 7-1 tegen Lyon: “Geloof me, we zitten heel dicht tegen een crisis aan.”

Tegenstander Cambuur Leeuwarden heeft onder meer de scalpen van Ajax en FC Utrecht al gepakt in de KNVB Beker. De nummer 6 van de Jupiler League kende vrijdag wel een goede generale repetitie richting dit duel met een 4-0 zege op directe concurrent MVV Maastricht. De Friese club scoort dit seizoen makkelijk, AZ zal vooral middenvelder Sander van de Streek en aanvaller Martijn Barto in bedwang moeten houden.

Wedden op KNVB Beker halve finales

AZ zit weliswaar in een sportieve dip, bookmaker 888sport verwacht veel van ze. Zij zetten 1.44 op de Alkmaarders en 6.25 op Cambuur Leeuwarden. In Rotterdam wordt het spannender, denken ze. Vitesse noteert 2.25 op de zege, Sparta 3.05. ‘Both teams to score’ is bij dit duel een leuke optie op 1.66.

Programma halve finales KNVB Beker

Woensdag 1 maart
20.45 Sparta – Vitesse

Donderdag 2 maart
20.45 AZ – Cambuur Leeuwarden