De Champions League gaat eindelijk weer verder. Vandaag en morgen drie titelfavorieten in de achtste finales: Bayern München en de Spaanse rivalen FC Barcelona en Real Madrid.

Paris Saint-Germain – FC Barcelona: Messi, Suarez en Neymar

Voor de vierde keer in vier jaar treffen Paris Saint-Germain en FC Barcelona elkaar in de Champions League. PSG kon het de Spanjaarden een aantal keer lastig maken, maar moet het dit seizoen voor het eerst zonder Zlatan Ibrahimovic doen tegen Barça. Tot overmaat van ramp is Thiago Silva niet op tijd hersteld voor dit eerste duel. Ook zijn voornaamgenoot Thiago Motta ontbreekt. Een zware opgave voor PSG en de nieuwe trainer Unai Emery, die ook in Frankrijk de leidende positie van PSG niet kon behouden.

Bij de bezoekers zijn de blessurezorgen beperkt tot rechtsback Aleix Vidal, die de rest van het seizoen mist. Sergi Roberto zal zijn vervanger zijn. Maar verder gaat het crescendo bij de vijfvoudig winnaar van de Champions League. Lionel Messi, Luis Suarez en Neymar zijn er gewoon bij. Zij draaiden zaterdag al lekker warm tegen Alavés met vier goals. Suarez was de uitblinker met twee goals en twee assists. Paris Saint-Germain kan zijn borst dus nat maken.

Real Madrid wil vloek Champions League doorbreken

Als we de geschiedenis moeten geloven, wint Real Madrid de Champions League dit seizoen niet. Want sinds de invoering van het format in 1992/93 wist nog nooit een club de titel met succes te verdedigen. Maar Real Madrid maakt een goede kans om die vloek te breken. Ze hadden geen vlekkeloze groepsfase en eindigden achter Borussia Dortmund. Maar de loting was De Koninklijke gunstig met Napoli als tegenstander nu.

Real Madrid ligt weliswaar uit de Copa del Rey, maar staat fier bovenaan in de Primera División en won de twee duels hieraan voorafgaand simpel. Enige minpuntje is dat ‘BBC’ niet compleet is: Benzema en Cristiano Ronaldo zijn er wel, Gareth Bale nog niet. Op papier is Real dan nog veel sterker dan Napoli, maar de Spanjaarden weten dat ze voor onderschatting moeten waken: defensief is Napoli heel sterk en voorin zijn Dries Mertens, Marek Hamsik en Lorenzo Insigne levensgevaarlijk.

Bayern München en Arjen Robben treffen getergd Arsenal

Real Madrid (2) en FC Barcelona (1) wonnen de afgelopen drie edities, Bayern München de keer ervoor. Trainer Carlo Ancelotti won de Champions League als trainer twee keer met AC Milan en een keer met Real Madrid. Nu wil hij de eerste worden die het toernooi wint met drie clubs. Met Bayern gaat het voorspoedig in de Bundesliga en in Arsenal treft hij een gefrustreerde tegenstander. Voor het zoveelste jaar op rij lijkt Arsenal namelijk weer af te haken om de Engelse landstitel.

En Bayern is een angstgegner voor Arsenal. Want in 2012/13 en 2013/14 was Bayern te sterk in de achtste finale en vorig seizoen won Bayern de groep waarin Arsenal tweede werd. Tenzij de Gunners een enorm konijn uit de hoge hoed kunnen halen door bijvoorbeeld Alexis Sanchez of Mesut Özil, lijkt het alsof ze weer het onderspit moeten delven tegen een kwalitatief superieur Bayern München, met een fitte Arjen Robben.

Wedden op Champions League

Programma Champions League vandaag en morgen

Dinsdag 14 februari
20.45 Benfica – Borussia Dortmund
20.45 Paris Saint-Germain – FC Barcelona

Woensdag 15 februari
20.45 Real Madrid – Napoli
20.45 Bayern München – Arsenal