Het moet toch heel raar lopen, willen Real Madrid en Juventus niet op 3 juni in de finale staan van de Champions League. Of Atlético Madrid en AS Monaco moeten uit hun slof schieten.

De eerste return van de halve finales is vanavond in Turijn. Juventus wil na ruim 20 jaar weer eens de beste van Europa genoemd worden. Twee jaar geleden kwam de Oude Dame al eens heel dichtbij, maar toen was FC Barcelona te sterk in de finale van de Champions League. Nu lijkt een confrontatie met die andere Spaanse topclub aanstaande: Real Madrid.

Voorspellen en wedden maakt het spannender! Zet in bij 888sport

Juventus – AS Monaco Champions League

Daarvoor moet Juventus alleen de 2-0 uitzege bij AS Monaco verzilveren in het eigen Juventus Stadium. Het stadion waar de club voor het laatst op 23 augustus 2015(!) een thuiswedstrijd verloor. Sindsdien reeg Juventus vooral zeges aaneen, mede door de ijzersterke defensie onder leiding van doelman Gianluigi Buffon. De 1-1 tegen stadgenoot Torino zaterdag was even een tegenvallertje, maar de vijfde landstitel op rij lijkt Juventus niet meer te ontgaan.

AS Monaco kende een betere aanloop naar deze wedstrijd. Uit bij AS Nancy won het met 3-0. Het jonge supertalent Kylian Mbappé kreeg rust en viel acht minuten voor tijd in. Spits Radamel Falcao speelde juist bijna 80 minuten. Het wordt moeilijk opboksen tegen een Juventus dat ook een superspits heeft in de vorm van Gonzalo Higuain. Maar ook met een ijzersterk middenveld met onder meer de door heel Europa begeerde Paulo Dybala, en de geweldige schaduwspits Mario Mandzukic.

Atlético Madrid – Real Madrid

Morgen is het tijd voor deel twee van de volledig Madrileense halve finale, de ontmoeting die vorig jaar ook de finale was. Maar zo spannend als het toen in 90 minuten was, was het vorige week niet in Santiago Bernabéu. Real Madrid was de sterkere ploeg en won met 3-0 door een hattrick van Cristiano Ronaldo.

Daardoor is Real Madrid goed op weg om de ‘vloek van de Champions League’ te doorbreken. Want sinds de invoering van die naam en het huidige format in 1992/93 heeft nog nooit een club de titel succesvol verdedigd.

Cristiano Ronaldo en Karim Benzema uitgerust

Real Madrid-trainer Zinedine Zidane heeft het dus goed voor elkaar, want vorig jaar leidde hij De Koninklijke naar die elfde Europa Cup I/Champions League-zege. En ook de eerste landstitel sinds 2011/12 ligt binnen bereik. Daarvoor moet Real zeven punten halen in zijn laatste drie competitieduels.

Het grote voordeel van Zidane is dat hij zo’n grote selectie heeft met sterren. Daardoor kon hij zaterdag Cristiano Ronaldo rust geven en Karim Benzema een halfuurtje gunnen. Zelfs Toni Kroos, Marcelo en Luka Modric zaten de hele wedstrijd op de bank.

Voor Atlético Madrid lijkt het seizoen in mineur te eindigen. In de Copa del Rey verloor het in de halve finale van FC Barcelona. En in La Liga lijkt het ‘gewoon’ de derde plek te worden. Door de 3-0 van vorige week lijkt trainer Diego Simeone de prijs van de Champions League ook dit seizoen niet te winnen met Atlético Madrid. Zo ongeveer de enige prijs die ontbreekt op zijn palmares als trainer van de club.

Wedden op Champions League

Juventus staat met een half been in de finale, maar moet het nog wel afmaken. De club krijgt van bookmaker 888Sport 1.59 om ook thuis te winnen van Monaco, dat odds heeft van 5.40 op in elk geval de zege.

In Madrid wordt het spannender, denkt de bookie. Atlético Madrid heeft 2.60 op winst, Real Madrid 2.55. Voor de eindzege in het toernooi is Real Madrid favoriet met 1.82, vlak voor de 2.10 van Juventus. Atlético Madrid en AS Monaco noteren 51.00 op een mirakel. Lees ook: wedden op voetbal.